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幻のランが79年ぶり開花 絶滅懸念、南硫黄島で発見

2017年11月17日 18:56

 1938年に小笠原諸島の父島で採取されたのを最後に、絶滅したと考えられていたラン科の植物「シマクモキリソウ」を、約300キロ離れた南硫黄島で発見し、栽培して花を咲かせるのに成功したと国立科学博物館が17日発表した。

 ラン科の「シマクモキリソウ」の花(国立科学博物館提供)

 79年ぶりとなる幻のランの開花を見た国立博物館の遊川知久研究員は「ランを30年研究してきたが、生きている間に見られるとは思っていなかった」と興奮している。

 シマクモキリソウは小笠原諸島の固有種。父島では人が入植した影響で、すでに絶滅したとみられていた。