大森均の釣れ釣れ草

シーラカンスと同じ胎生魚 −メバルのプロフィル−

2021年4月9日
どう料理してもおいしいメバル(ブログ「大西満のもっと釣りたい」から)

 水ぬるむ春になるとエサのイカナゴを求めて播磨灘に多くの魚が集まる。今年はイカナゴの絶対量が少ない様子から、全体的にどの対象魚においても釣果は今ひとつ。特にメバルは、イカナゴの漁獲量でその年の釣れっぷりが占えるほど因果関係は密接で、豊漁の年は生きたイカナゴをエサに用いてさらに釣果がアップするほど。

 そんなわけで、毎年3月初旬になると「くぎ煮」のために全国的に必ず報じられるイカナゴ解禁のニュースは、釣り人にとって重要な情報といえる。メバルそのものより「イカナゴ、今年は良さそう」「まったく取れないらしいなぁ、残念!」と、イカナゴの漁獲量はメバルの釣果と同じかのように言葉が交わされ、ファンは一喜一憂する。

▽メバルの薄造り

 メバルは煮付けが一般的であるが、それは料理法が適していることはもちろんであるが、市場に出回るサイズが刺し身にはできないほどのものが多いからに他ならない。まれに尺メバルと呼ばれる30センチに及ぶものが釣れる。釣り人だけの特権のような幸運に出くわした時には、是非、薄造りを試してほしい。メバルの薄造りは歯応え、うま味、ほのかな甘みともに絶品で、皮の湯引きもゼラチン質の食感がたまらないほど美味。もちろん、塩焼きも格別の味がするし、どう料理してもおいしい魚の代表格がメバルだ。

▽人気は根強い

 食味に加えてお土産程度の釣果は保証されているこの釣りは昔から人気があり、例年、3月4月の播磨灘の乗合船はメバル船が一色だった。しかし、今年は少し様子が違う。釣れなくなると、客は減る。乗合船にも事情がある。客あっての商売でメバル一筋という訳にはいかない。この時期のメバルの専門船が、いつの間にかマダイやタコ、ガシラ、ショウサイフグ狙いなどに衣替えが続出するほど様変わりしている。

 それでは、メバル狙いの船はすべてなくなるかといえば、そうでもない。釣れても釣れなくても、どうしてもメバル釣りをしたいという一定の釣り客は必ずあるほど、その人気は根強いものがある。

▽へその緒がある魚

 メバルは魚には珍しい胎生魚(母親の胎内で卵が孵化(ふか)し、稚魚の姿で生まれてくる魚)である。素人の知識もそのあたりが限度と魚類図鑑で調べてみると、『胎生魚のなかにも、胎内で仔が成長に必要な養分をどのようにして得るかによって、さらに卵胎生と真胎生に分けられる。真胎生は、母親と稚魚が「へその緒」でつながっていて、必要な養分を主に母体から吸収し、卵胎生よりも大きな稚魚を生む。稚魚は生まれてからも少しの間、へその緒をぶらさげている』とある。

 胎生魚の存在は知ってはいたが、へその緒がある魚がいるとはこの年になるまで知らなかった。あのシーラカンスも胎生魚とのこと。釣りから及ぶその周辺のことも、なかなか興味深い。

週末のイチオシ気配

■船(1)■泉佐野・大阪

 今週末は潮まわりからマアジ上昇必至。同魚25〜35センチ10〜30尾見込める。サオ3〜4メートル、オモリ30〜40号。エサはオキアミ。要予約。▽海新丸=電話0724(69)2332

■船(2)■比井・和歌山

 日の岬沖トフに出るイサギ期待。同魚27〜38センチ20〜40尾が一気に上向くころ。これから初夏まで尻上がりに上昇。オモリ120号。要予約。▽岬旅館=電話0738(64)2975

■船(3)■明石・兵庫

 ガシラ堅調。比較的大型(20センチ超)が交じる。同魚20〜28センチ20〜40尾とメバル20〜28センチ5尾前後交じる。要予約。▽名田屋乗合船=電話078(942)6480

■磯(1)■栖原・和歌山

 フカセ釣りでチヌ堅調。7日、かるも島で同魚38〜45センチ12尾。水温上昇に伴い釣果上がる。4月に入って連日の竿頭5〜15尾。▽かるも丸=電話0737(62)3527

■磯(2)■神谷・和歌山

 チヌ狙いが尻上がりに良くなる。神谷の蟻島インキョ、蛇の鼻は大型の実績場。40センチ台3〜5尾見込める。▽佐知丸=電話0738(65)0736

■筏(1)■堂の浦・徳島

 サヨリ好調。7日、同魚27〜38センチ116尾。他にサビキ釣りでマイワシ20センチ前後10〜30尾見込める。要予約。▽細川渡船=電話088(688)0401

■筏(2)■本浦・三重

 ようやく2桁台の釣果が出るようになった。6日、チヌ23〜37センチ15尾。エサはシラサエビ、ボケ、オキアミ。▽やま栄渡船=電話0599(32)6009

■波止■北港・大阪

 エビ撒き釣りでハネ上向き。7日、ヨットハーバーで同魚42〜53センチ5尾とチヌ40〜48センチ3尾。チヌはフカセ釣りも同様の釣果。▽ヤザワ渡船=電話06(6573)7712

■バス■琵琶湖・滋賀

 7日、膳所周辺で56センチ2.7キロ)他40センチ、43センチをキャッチ。例年のデータからそろそろロクマルが期待できる。▽小林貸船釣具店=電話077(522)6347

(大阪日日APG 川崎禎昭)


サイト内検索